Fietsavonturier Mark Beaumont en GCN-presentator James Lowsley-Williams waagden zich aan de eerste etappe van de allereerste Ronde van Frankrijk in 1903. Ze konden zelf ondervinden hoe ongelooflijk zwaar het moet zijn geweest om de 467 km tussen Parijs en Lyon af te leggen op een fiets van 20 kilo.

Mark Beaumont heeft al wel wat ervaring met onwaarschijnlijke avonturen op de fiets. Zo reed hij al rond de wereld in 80 dagen. Maar deze rit bleek nog van een ander kaliber en dan vooral door het materiaal waarmee hij en ex-profrenner James Lowsley-Williams op pad trokken.

Ook de afstand was niet te onderschatten. De hoge bergen van tegenwoordig zaten er toen niet in, maar met hun zware fiets en even zware verzet moesten ze bijvoorbeeld wel de heuvels over. De eerste rit was al twee keer zo lang als de langste rit van de afgelopen Ronde van Frankrijk.

Beaumont en Lowsley-Williams startten net als de renners in 1903 om 15u15 aan het Café au Réveil Matin. Dat betekende meteen ook dat ze al zeker waren van een nachtelijke onderneming, en dat op honderd jaar oude fietsen die ze hadden geleend uit een museum. Om te zien hoe dat afloopt, is het zeker de moeite waard om het filmpje te bekijken.

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het aprilnummer van cycling.be magazine ligt nu in de winkel en gaat uiteraard de allesoverheersende crisis niet uit de weg. Mathieu van der Poel verlegt zijn focus naar de mountainbikedoelen, Flandriens Lampaert, Van Avermaet, Naesen, Teuns & Wellens staan op non-actief, kameraden Jasper Stuyven en Mads Pedersen over vriendschap in de koers, Fabian Cancellara over zijn Ronde van Vlaanderen 2010, de dames van Boels-Dolmans, wielerbelofte Ward Vanhoof dompelt ons onder in het koersgevoel, Elke Vanhoof op haar BMX naar Tokio ... De actieve wielerfanaat krijgt minstens evenveel relevante info: de grote raceschoenentest, de ultieme tips om indoor te trainen, review van de Scott Addict RC, mountainbiken in het verrassende Genk, de veiligheid van voedingssupplementen, fietsen in de Bourgogne, Do's & Don'ts over darmparasieten en sauna's, en veel meer!