Voetbal

Algemeen

Rode Duivels met 30 op 30 naar het EK

19.11.2019 | Erik Duchateau

Belga

De Rode Duivels hebben hun EK-kwalificatiecampagne afgesloten met een 6-1 zege tegen Cyprus. België gaat naar het EK met een 30 op 30 in de voorronde.

Roberto Martinez voerde liefst zeven wissels door in zijn startelf in vergelijking met de match tegen Rusland. Thibaut Courtois, Dedryck Boyata, Axel Witsel, Timothy Castagne, Dries Mertens en Romelu Lukaku verdwenen naar de bank, Thomas Vermaelen werd uit voorzorg gespaard. Elias Cobbaut mocht debuteren in het shirt van de Rode Duivels. De andere nieuwe namen waren Simon Mignolet, Hans Vanaken, Christian Benteke, Jason Denayer, Youri Tielemans en Yannick Carrasco.

De laatste EK-kwalificatiewedstrijd van de Rode Duivels moest een heuse galawedstrijd worden, maar de 0-1 van Nicholas Ioannou (14.) was een kleine domper op de feestvreugde. De Cyprioot mocht ongestoord oprukken en kon de bal simpel voorbij Mignolet schuiven. Enkele minuten eerder had Vanaken aan de overzijde voor open doel de 1-0 aan de voet, maar de Bruggeling trapte hoog over.

Lang kon Cyprus niet genieten van de voorsprong, want twee minuten later maakte Benteke met een 'frommelgoal' gelijk. De Bruyne (36. en 42.) en Carrasco (44.) zetten nog voor de pauze in een sfeervol Koning Boudewijnstadion de 0-1 achterstand om in een 4-1 voorsprong. De 2-1 van De Bruyne was er gekomen na een gigantische blunder van de Cypriotische doelman Michael, die het half mislukte schot van De Bruyne door zijn handen liet glippen.

Vlak na de pauze viel de 5-1 al en daarbij werden de Belgen opnieuw een handje geholpen: Kypros Christoforou werkte na een aanval van De Bruyne en Thorgan Hazard het leer in eigen doel. Een gezondheidswandeling bij vriestemperaturen, meer was het niet voor de Belgen tegen een onmachtig Cyprus. Een counter van Benteke zorgde voor de 6-1, het moest en zou een feestje worden op de Heizel.

Met de 30 op 30 hebben de Belgen geschiedenis geschreven, want nooit eerder kon de Belgische nationale ploeg een kwalificatieronde met het maximum afsluiten. Eerder slaagden er nog maar zeven Europese landen in tijdens een EK- of WK-kwalificatiecampagne alle wedstrijden te winnen: Frankrijk (2x), Duitsland (2x), Spanje (2x), Tsjechië, Engeland, Nederland en Italië.

De zege tegen Cyprus was de tiende op rij, een verbetering van een lopend record. België eindigt 2019 zo ongeslagen, hetgeen ook twee jaar geleden onder Roberto Martinez lukte met zeven nederlagen en drie draws. Enkel tegen Griekenland, Rusland en Mexico zat er toen geen overwinning in.

Na de klinkende 1-4 zege van zaterdag in Sint-Petersburg waren de Duivels al zeker van de groepswinst en het reekshoofdstatuut eind deze maand bij de loting in Boekarest. Met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid komen de Duivels dan in een groep met Rusland en Denemarken terecht. Enkel achter land nummer vier staat er nog een vraagteken.

Facebook

Twitter