Voetbal

Algemeen

Mousa Dembélé stopt als Rode Duivel

08.03.2020 | Laurens Van Heuverswijn

Belga

Mousa Dembélé heeft zondag in een interview met VTM Nieuws het einde van zijn interlandcarrière bevestigd. De 32-jarige middenvelder behaalde 82 caps en scoorde vijf keer voor de Rode Duivels. Dembélé werd in september 2018 voor het laatst opgeroepen voor de Rode Duivels.

"Ik vond het altijd heel leuk en ben ook altijd heel trots geweest dat ik altijd voor België heb kunnen spelen", legde Dembélé uit.

"Maar toen ik naar China vertrok, wilde ik me gewoon op mezelf focussen. Gewoon fit geraken, plezier hebben en daar mijn best doen. Geen zorgen over nieuwe blessures of jetlags. Het was een bewuste keuze. De nationale ploeg is een afgesloten hoofdstuk. Ook als Martínez me in aanloop naar het EK nog zou bellen." "Toen ik naar China ging, heb ik Martínez gebeld", ging Dembélé verder. "Hij stelde voor om een jaar te wachten om te kijken hoe ik me er zou voelen. Martínez gaf aan dat hij wel op me rekende voor het EK. Hij zei me dat ik na het EK rustig zou kunnen stoppen. Martínez heeft me daarna ook een paar keer gebeld om te informeren, maar nu heb ik al een tijdje geen contact meer met hem gehad. Ik heb hem niet aangekondigd dat ik zou stoppen met de nationale ploeg, maar voor mij was dat eigenlijk al een tijdje duidelijk."

"Mijn plan was sowieso om na het WK te stoppen. Waarom? Bij Tottenham was mijn programma al druk. Dat gecombineerd met de nationale ploeg was heel veel. Ik had veel blessures en nooit écht de tijd om te recupereren. Dat was chaotisch in mijn hoofd."

Mousa Dembélé debuteerde in mei 2006 als Rode Duivel. De Antwerpenaar, toen nog een spits, speelde destijds nog voor Willem II. Nadien zouden passages volgen bij AZ, Fulham en Tottenham.

In januari 2019 maakte hij de overstap naar het Chinese Guangzhou R&F. Dembélé was met de Duivels aanwezig op de WK's van 2014 en 2018 en het EK van 2016. Zijn laatste interland werde Nations League-wedstrijd in IJsland (0-3) op 11 september 2018.

Facebook

Twitter