Sport.be

Wielrennen

Ronde van Spanje start zaterdag met 11 Belgen

23.08.2019 | Erik Duchateau

Belga

Elf landgenoten gaan zaterdag van start in de Vuelta. Met Dylan Teuns, Philippe Gilbert, Jelle Wallays en Thomas De Gendt mogen we zeker hopen op ritsucces. Vorig jaar wist Wallays victorie te kraaien, ongetwijfeld wil hij dat nog een keer doen.

De voorbije Tour de France mocht 21 landgenoten verwelkomen, de Vuelta moet het dus met minder doen, al was de Giro nog minder bezet met slechts tien Belgen aan de start.

Thomas De Gendt is de enige landgenoot die in alle drie de grote rondes van de partij is. Hij is daarmee ook de enige renner in het peloton die dit jaar de drie grote rondes rijdt. Volgens de website ProcyclingStats waren 24 Vuelta-deelnemers ook van de partij in de Tour, 51 in de Giro, maar wat De Gendt doet is dus een unicum dit jaar.

"Ik denk dat ik klaar ben voor mijn derde grote ronde dit jaar", aldus de renner van Lotto Soudal. "Of dat zal volstaan om een rol te spelen in bepaalde etappes zullen we moeten afwachten natuurlijk, maar ik hoop toch om mij een aantal keer te laten zien." Vorig jaar won De Gendt de bergtrui. Gaat hij er dit jaar opnieuw voor? "De bergtrui? De puntenverdeling is alleszins iets meer in het voordeel van de vluchters, maar zoals steeds is dat geen doel op zich. Je moet eerst voldoende sterk zijn om in de vlucht te geraken, de meeste punten kunnen nemen en dat gedurende verschillende etappes. Ik heb de voorbije weken een aantal criteriums gereden en ben begin vorige week al naar Spanje gekomen om nog een aantal duurtrainingen af te werken en specifieke inspanningen te doen."

Dylan Teuns dubbelt eveneens. Hij won de etappe op La Planche des Belles Filles in de Tour de France en mikt ook nu op een ritzege. Vorig jaar stapelde hij de ereplaatsen op in de Vuelta met een tweede, twee derde, een vierde en een vijfde plaats in de daguitslag. Ook van Philippe Gilbert mag één en ander worden verwacht. De Waalse Monegask werd door zijn team thuisgelaten in de Tour de France en is ongetwijfeld uit op revanche in de Vuelta, waar hij in 2016 voor het laatst aan de start kwam en al vijf keer wist te juichen.

Van Edward Theuns, net niet in de Tour, mag verwacht worden dat hij zich zal mengen in de sprint, al heeft hij natuurlijk ook John Degenkolb in zijn team en zal hij wellicht niet elke sprint zijn ding mogen doen. Met Jelle Wallays, Sander Armée en Tosh Van Der Sande staan nog enkele vrijbuiters van Lotto Soudal aan de start en zal Tim Declercq voor Deceuninck-Quick.Step zijn werk moeten doen. Tot slot maken met Nathan Van Hooydonck (CCC), Harm Vanhoucke (Lotto Soudal) en Steff Cras (Katusha-Alpecin) drie renners hun debuut in een grote ronde.

FAVORIETEN VOOR DE EINDZEGE

In het eindklassement zullen de Belgen wellicht geen rol van betekenis spelen. Wie dan wel? De 74ste editie van de Ronde van Spanje start alleszins zonder titelverdediger Simon Yates. Ook Enric Mas - tweede vorig jaar - Tom Dumoulin, Chris Froome, Geraint Thomas, Egan Bernal en Richard Carapaz doen niet mee. Wel op post zijn Alejandro Valverde, Nairo Quintana, Primoz Roglic, Steven Kruijswijk, Fabio Aru, Miguel Angel Lopez, Rigoberto Uran en het Sloveense toptalent Tadej Pogacar.

Ook naar Sergio Higuita is het uitkijken. Sinds mei koerst de talentrijke Colombiaan voor EF Education First. Higuita eindigde als tweede in de Ronde van Californië en vierde in de Ronde van Polen. Samen met Pogacar zal hij ongetwijfeld sowieso zijn zeg doen in de strijd om de trui van beste jongere.



Facebook

Twitter

Mis deze events niet

Meer